Composición de la naranja

Composición de la naranja, expresado en g/100 g de naranja
(una naranja de mesa, pesa aproximadamente 125 g)
Datos de José L. Guardiola Bárcena, en “Naranja y Salud”.
Editado por la Fundación Valenciana de Estudios Avanzados

Componentes

Piel

Gajos

Zumo

Agua

72,5

85,2

87,1

Azúcares:

7,6

9,1

9,7

     Reductores*

5,6

4,7

5,0

     Sacarosa

2,0

4,4

4,7

Ácidos

0,29

0,75

1,02

Sustancias nitrogenadas

1,5

1,1

1,0

Lípidos

0,28

0,3

0,29

Cenizas

0,78

0,48

0,34

Sólidos totales disueltos**

15,7

13,1

12,6

*Mayoritariamente Glucosa y Fructosa

**Hidratos de carbono(10), ácidos orgánicos(13), aminoácidos libres(19), bases nitrogenadas(6), iones inorgánicos(67), con acción vitamínica(14), flavonoides(24), volátiles(192), carotenoides(21), enzimas(49), lípidos(26). 

Hidratos de carbono

Son los componentes más abundantes en la naranja. Aquí consideraremos los azúcares solubles, como la sacarosa, la glucosa y la fructosa. Como componente mayoritario, constituyen el mayor aporte calórico de las naranjas a la dieta. La ingesta de 100g de naranjas o 100 ml de zumo recién exprimido, proporcionan 100 calorías.

Pero además en este grupo nos encontramos con las pectinas solubles e insolubles, éstas últimas sin valor calórico y que se identifican con la fibra dietética, componente no nutricional, pero de importancia como estimulante de la motilidad intestinal.

Ácidos orgánicos

El más abundante es el ácido cítrico que representa entre el 80 y el 85% de todos los ácidos orgánicos. Una correcta relación entre azúcares y acidez, determinan la mejor aceptación de la fruta por el consumidor.

Los ácidos son importantes desde el punto de vista dietético, ya que mejoran la absorción de algunas sustancias por el organismo, particularmente los minerales.

Aminoácidos

En la tabla anterior aparecen como Sustancias Nitrogenadas, son el tercer componente en importancia de la naranja, después del agua y los hidratos de carbono. Destaca el alto contenido en Prolina, y Arginina, Asparagina y Ácido Aspártico.

Minerales

Destaca el aporte de Potasio, y posee una elevada relación Potasio/Sodio, tanto en gajos como en zumo, que se considera saludable.

En cuanto al Calcio, el aporte es discreto, y al estar en forma de sales insolubles, los gajos son más ricos en este elemento que los zumos.

Vitaminas

La naranja proporciona vitaminas, provitaminas y factores de crecimiento en cantidades muy apreciables.

Contenido en vitaminas del zumo de naranja (por 100ml)

Determinaciones del United States Department of Agricultura

Vitamina A (actividad)

190 – 400 UI

Ácido Ascórbico (Vit. C)

35 – 56 mg

Piridoxina (Vit. B6)

25 – 80 mcg

Tiamina (Vit.B1)

60 – 145 mcg

Riboflavina (Vit. B2)

11 – 90 mcg

Áccido Pantoténico

130 – 210 mcg

Niacina

200 – 300 mcg

Biotina

0,1 – 2 mcg

Ácido Fólico

1,2 – 2,3 mcg

Inositol

90 – 210 mg

La vitamina A no existe en los vegetales, se sintetiza en los animales, a partir de los carotenoides proporcionados en este caso por la naranja.

Es significativo el aporte de las vitaminas del complejo B, ya que en 100 ml, de zumo, tendríamos entre el 3 y el 10% de los aportes necesarios diarios de este complejo.

Pero son los aportes de Vitamina C, los que tienen la mayor relevancia en esta fruta; ya que una sola naranja, o 100 ml de zumo recién exprimido, son suficientes para cubrir la ingesta mínima diaria recomendada de Vitamina C.

También la naranja, ha sido publicitada, y con razón, como aporte de Ácido Fólico; siendo recomendada como aporte natural de este componente durante el embarazo.

Otros componentes

Los carotenoides, son pigmentos que dan la coloración a las frutas cítricas. La proporción de estos pigmentos determinará la tonalidad del color de los frutos. Desde el punto de vista fisiológico, solamente el β-caroteno y la criptoxantina, que en el organismo se oxidan hasta convertirse en retinol o Vitamina A, tienen importancia ya que 100 g de naranja proporcion el 10% de las necesidades recomendadas de esta vitamina.

Los falvonoides, son productos muy abundantes en los cítricos, y tienen importancia ya que son los responsables de su sabor. Tienen un efecto protector capilar y de mejora de la circulación sanguínea.

Otras sustancias volátiles tienen importancia en la determinación del olor y sabor de los cítricos.